La almohadilla grasa (de Hoffa) infrarrotuliana explicada

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Claire Patella

Consultant physiotherapist, Researcher, Lecturer. London, United Kingdom.

Este es un maravilloso blog escrito por Claire Robertson / Claire Patella. Una gran experta en el ámbito patelofemoral. ¡Ahí va! Hay varias almohadillas de grasa en el cuerpo, pero la de la rodilla, la cual causa muchos problemas, se denomina almohadilla de grasa infrarrotuliana, también conocida como almohadilla grasa de Hoffa, llevando el nombre del hombre que la describió por primera vez.

La almohadilla grasa de Hoffa ha demostrado ser muy sensible al dolor. Es rica en terminaciones nerviosas que pueden disparar los nociceptores al cerebro y, por lo tanto, no es de extrañar que las personas con problemas de almohadillas de grasa a menudo tengan mucho dolor.

La almohadilla de grasa a menudo se pasa por alto, dado que los médicos se concentran en las superficies de las articulaciones, el cartílago, los ligamentos y los tendones, descartando del diagnóstico si estas estructuras se muestran normales en las imágenes.

¿Qué puede salir mal en esta extraña almohadilla? Hay dos escenarios muy diferentes. El primero es mecánico. La almohadilla de grasa presenta un trauma, Ahora bien, esto puede ser obvio por un golpe en la rodilla, o cuando el paciente estira la rodilla a gran velocidad y siente un dolor inmediato muy agudo en la almohadilla. O, como se ve con mayor frecuencia, la almohadilla de grasa puede quedar atrapada entre la rótula y la tibia, y el micro trauma conduce a un problema mayor. En cualquiera de estas situaciones, es común ver una respuesta inflamatoria. Se trata de un grave problema ya que la inflamación conduce a la hinchazón, y conduce al escenario donde la almohadilla de grasa se pinza y se atrapa aún más. Esto alimenta un círculo vicioso en el que muchos pacientes quedan completamente atrapados. Además, una vez que la almohadilla de grasa se agranda, altera la forma en que se mueve la rótula, lo que a su vez puede provocar una gran presión debajo de la misma, que también suele ser dolorosa.

¿Hay algo que se pueda hacer? ¡Sí! Lo primero es tratar de romper el círculo vicioso de inflamación e hinchazón. A menudo recomiendo masajes con hielo sobre la piel, directamente sobre la almohadilla de grasa, (la técnica ice-it-awayes muy efectiva para esto), y con frecuencia despegará la rótula de la almohadilla de grasa. Usar un tacón pequeño puede ayudar a detener el golpeteo de la rótula sobre la almohadilla de grasa, y definitivamente se debe evitar permanecer de pie con la rodilla trabada en extensión.

Un médico también debería evaluar si hay otros factores que contribuyen al aplastamiento de la almohadilla de grasa. Estos pueden ser, por ejemplo, rigidez del cuádriceps o patrones de movimiento deficientes, particularmente en personas que son hipermóviles.También hay fuentes de problemas no mecánicos en la almohadilla de grasa, a los que denominamos metabólicos. Esto ocurre en la obesidad y la osteoartritis o artrosis de rodilla.

Veamos la obesidad. Cuando alguien lleva exceso de grasa, tendrá una inflamación sistémica. Esta es una de las razones del aumento del riesgo cardiovascular, pero la almohadilla de grasa se inflama y puede doler. La buena noticia es que la pérdida de peso no solo reduce la carga sobre la rodilla, sino que, además, y con efecto inmediato ha demostrado reducir el estado inflamatorio de la rodilla.

En la osteoartritis o artrosis, parece que la almohadilla de grasa cambia su estado para producir células pro inflamatorias inútiles. Como la almohadilla de grasa está alojada dentro de la cápsula de la rodilla, provoca una mayor ruptura de la articulación que es claramente indeseable. La buena noticia aquí es que cualquier esfuerzo para reducir el estado inflamatorio de la almohadilla de grasa tendrá un efecto positivo en el estado inflamatorio integral de la rodilla.

Para concluir, por extraño que parezca, este pequeño bloque de grasa debajo de la rótula puede ser una fuente de problemas muy dolorosos y persistentes. Asegúrate de buscar la ayuda adecuada para tratar el problema y de esta manera poder volver a hacer las cosas que te gusta hacer.

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Sobre el Autor

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Claire Patella

Consultant physiotherapist, Researcher, Lecturer. London, United Kingdom.

Claire Robertson obtuvo la licenciatura en ciencias (con honores) con especialización es Fisioterapia en 1994. Desde entonces, obtuvo su Maestría en Fisioterapia en 2003 y PGCE (Curso de Aptitud Pedagógica) en 2006. Claire ha trabajado en el NHS (Sistema Nacional de Salud), en la práctica académica y privada, y actualmente dirige una unidad especializada en la articulación patelofemoral en Wimbledon Clinics, dedicando una hora por paciente y estando en estrecho contacto con su médico de cabecera. Claire también es fisioterapeuta de la academia de esquí de Warren Smith. Claire ha dado conferencias a nivel internacional y tiene muchos trabajos de investigación y editoriales publicados en revistas internacionales revisadas por colegas. Ella es además critica de editoriales tales como Physiotherapy Research International, Physical Therapy in Sport, Clinical Anatomy and Physiotherapy. Claire dirige su propio curso de postgrado sobre problemas patelofemorales para fisioterapeutas.

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