¿Puedo simplemente leer el abstract?

4 minutos. Publicado en Otros
Escrito por Steve Kamper info

Todo el mundo sabe que no SOLO debes leer el abstract, ¿verdad? Pero, ¿cuántas publicaciones en las redes sociales; cuántas declaraciones que incluyen las palabras “basado en la evidencia …”; se hacen solamente habiendo leído el abstract, sin haber interpretado el estudio completo?

Yo lo he hecho, ¿y tú?

 

Inconsistencia

El cometido del abstract o resumen es proporcionar una breve visión general de una pieza de investigación. Desde esta perspectiva no hay razón para dudar que lo que aparece en el abstract refleje fielmente los métodos, resultados e interpretación del estudio. Desafortunadamente, no es el caso; los resúmenes suelen tergiversar los hallazgos del estudio; mostrando ‘inconsistencia’ o siendo ‘engañoso’. El problema abarca numerosos campos de la atención médica, incluida la investigación en fisioterapia/rehabilitación (1, 2).

El origen de esta inconsistencia incluye el sesgo por parte de los investigadores, los incentivos perversos en los sistemas de investigación académica, el fracaso de las revisiones por pares y las editoriales de las revistas. No se puede confiar en el contenido de los resúmenes como base para tomar decisiones clínicas.

 

¿Cuáles son los problemas específicos?

Los investigadores que han analizado el problema de la inconsistencia han identificado algunos problemas específicos que tienen implicaciones importantes para los lectores de artículos de investigación.

1. Recomendaciones no respaldadas por hallazgos

A veces, las recomendaciones clínicas en el abstract no se alinean con los resultados del estudio. Por ejemplo, los investigadores podrían encontrar que la fuerza de las extremidades inferiores se correlaciona con la intensidad del dolor en una muestra de personas con dolor de espalda y luego recomendar en el resumen que los clínicos proporcionen fortalecimiento de las extremidades inferiores a sus pacientes.

2. Informe selectivo de resultados beneficiosos

Los estudios a menudo miden una serie de resultados, pero los estudios de buena calidad especifican uno (preferiblemente) o muy pocos resultados primarios antes de que comience el estudio y luego basan las conclusiones en los hallazgos de los mismos. Los resúmenes a veces seleccionan y eligen qué resultados enseñar en función de lo que mostró resultados positivos.

3. Beneficios reportados a pesar de elevado riesgo de sesgo

Además de lo que se encontró el estudio (p. ej., la intervención A fue más eficaz que la intervención B), los lectores deben juzgar qué tan confiable es la información, es decir, cuánta confianza deben tener en los hallazgos. Aquí es donde importa el riesgo de sesgo. Hay dos problemas presentes para aquellos que solo leen el resumen:

  1. Los investigadores hacen recomendaciones en sus resúmenes sin tener en cuenta el riesgo de sesgo.
  2. No hay suficiente información en el resumen para que los lectores juzguen el riesgo de sesgo.

 

Trascendencia

La realidad es que los lectores no pueden confiar en que la información que aparece en un resumen refleje los hallazgos del estudio. Además, los resúmenes no contienen suficiente información para evaluar el riesgo de sesgo. Esto significa que usar solo la información en un resumen podría llevar a implementar algo en la clínica que sea ineficaz o incluso dañino.

 

Acceso a artículos de texto completo

El hecho de que los artículos completos tengan un acceso de pago, lo que limita el acceso a los clínicos y al público interesado, es un gran problema para la práctica basada en la evidencia. Dicho esto, hay opciones para los lectores que encuentren un artículo de su interés y no quieran pagar para leer el texto completo. Como por ejemplo enviar una solicitud directa por correo electrónico a uno de los autores del artículo o contactar a algún investigador universitario, hacerse amigo de un investigador no es una mala opción ¡algunos de ellos son personas normales!

 

En Physio Network, entendemos que el tiempo también es una gran barrera para mantenerse actualizado. Lo ideal sería leer el texto completo de todos los documentos relevantes, sin embargo, esto no siempre es factible. Es por eso que hemos creado las Revisiones de investigación , donde expertos a nivel mundial revisan la nueva investigación y la resumen en lecturas de 5 minutos. Obtén más información sobre este servicio AQUÍ .

 

Conclusión

Vale la pena leer los resúmenes. Vale la pena leerlos para decidir si debes leer el texto completo o no, ayudándote a descartar la paja del oro.

Los abstracts no son una buena fuente de información para tomar decisiones clínicas. ¡Y mucho menos para iniciar discusiones en Twitter con extraños!

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