Cómo dominar el tratamiento del codo

8 minutos. Publicado en Codo
Escrito por Dr Jahan Shiekhy info

El dolor de codo puede limitar bastante la realización de actividades cotidianas, deportivas e incluso laborales. Afortunadamente, como fisioterapeutas podemos utilizar un enfoque centrado en el ejercicio para tratar muchos tipos de dolor de codo. Basándose en su evaluación, debería tener una idea de la patología con la que está tratando y si es necesario o no tratar articulaciones proximales como el hombro y la columna cervical.

Aquí repasaremos consejos prácticos para tratar el dolor de codo principalmente mediante el ejercicio. También hablaremos de las técnicas de modificación del dolor para mejorar la adherencia al ejercicio. Además de los ejercicios con carga, esbozaremos otras técnicas como los estiramientos y las movilizaciones neurales.

Si quieres ver cómo trata el dolor de codo una experta de prestigio mundial, no dejes de echar un vistazo a la Clase Práctica de Leanne Bisset, en el que he basado este blog. Con Practicals, puedes ver exactamente cómo los mejores expertos evalúan y tratan afecciones específicas, para que puedas convertirte en un mejor clínico, más rápido. Más información AQUÍ.

 

Procedimientos de Modificación del Dolor: Terapia Manual y Auto Movilizaciones

Como ocurre con muchas afecciones musculoesqueléticas, el ejercicio es el tratamiento de base para el dolor de codo por parte de los fisioterapeutas. Sin embargo, los pacientes suelen quejarse de dolor con el ejercicio, lo que limita la adherencia. Los procedimientos de modificación del dolor pueden hacer que los ejercicios sean más cómodos y mejorar así la adherencia.

Tenga en cuenta que con muchas de estas técnicas la investigación sugiere que no estamos haciendo cambios biomecánicos permanentes (1). Sin embargo, puede haber cambios en el dolor y la función neural que pueden mejorar la adherencia al ejercicio. Con estas técnicas, utilizaremos un enfoque test-retest examinando puntos de referencia como la fuerza de agarre sin dolor o la resistencia en ejercicios isométricos antes de la aparición del dolor, para asegurarnos de que la técnica está consiguiendo el efecto deseado.

A partir de nuestra evaluación, deberíamos tener un valor de referencia de la fuerza de prensión sin dolor. Como explica Leanne en el siguiente vídeo de su Clase Práctica, podemos aplicar una técnica manual como este deslizamiento cubital lateral y, a continuación, volver a comprobar la fuerza de prensión sin dolor:

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Si la técnica resulta útil, podemos repetirla varias veces y utilizarla en otros ejercicios, como la extensión isométrica de la muñeca.

Para el codo lateral, también podemos aplicar un deslizamiento posterior-anterior de la cabeza radial mientras comprobamos la fuerza de prensión sin dolor.

Para la irritación de los nervios, Leanne demuestra en el siguiente vídeo de su Clase Práctica, cómo utilizar una técnica manual de descarga:

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Junto con la fuerza de prensión, podemos evaluar la tolerancia a la carga isométrica de los extensores de la muñeca. Tenga en cuenta que los extensores de la muñeca son principalmente músculos posicionales, lo que significa que su función es estabilizar la muñeca cuando se mueven el codo y el hombro. En consecuencia, los ejercicios de los extensores de la muñeca deben ser principalmente isométricos.

Utilizando técnicas de modificación del dolor, deberíamos observar un aumento del tiempo hasta la aparición del dolor. Leanne recomienda realizar contracciones de hasta 60 segundos, repetidas durante 5-6 repeticiones. Además, después de realizar estos ejercicios, los pacientes pueden tener un efecto rebote del dolor cuando empiezan a mover el codo de nuevo. Por lo tanto, Leanne recomienda realizar estas técnicas manuales con una amplitud de movimiento completa después del ejercicio.

Si estas técnicas resultan útiles, el paciente puede utilizar las automovilizaciones para el tratamiento independiente del dolor. Por ejemplo, en el siguiente vídeo de la Clase Práctica de Leanne, se puede ver una automovilización de la cabeza del radio:

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Para ver el menú completo de estas técnicas, vea la Clase Práctica de Leanne aquí.

 

Progresiones de ejercicios

Carga lateral del codo

Una vez controlado el dolor con movimientos más sencillos (como el agarre y la extensión isométrica de la muñeca), podemos progresar a movimientos más complejos manipulando la posición del codo y el hombro. Por ejemplo, con dolor lateral de codo, podemos empezar realizando isométricos en flexión de codo, luego progresar a isométricos en extensión de codo y con flexión isométrica de hombro (es decir, flexión de hombro con carga). Otras variaciones podrían ser la flexión isotónica del hombro, la abducción del hombro o la rotación externa mientras se mantiene la extensión isométrica de la muñeca.

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Carga medial del codo

Para los problemas de codo medial, como la inestabilidad del ligamento colateral medial, podemos realizar movimientos dinámicos que proporcionen una fuerza en valgo al codo medial. Por ejemplo, podemos hacer rotación interna del hombro con pronación dinámica del codo y flexión de la muñeca.

 

Movilizaciones neuronales

En muchas patologías del codo puede haber un componente de sensibilidad neural. Como explica Leanne, no siempre se presenta como cabría esperar (por ejemplo, un paciente con epicondilalgia lateral puede tener sensibilidad en el nervio mediano). Para tratar esto, recomienda empezar con deslizamientos nerviosos, como los descritos en la literatura por David Butler (2). Podemos empezar con 3-4 repeticiones en una pequeña amplitud de movimiento y luego aumentar gradualmente la amplitud de movimiento. A medida que disminuye el dolor, podemos pasar de los deslizamientos a los tensores.

Comprueba cómo Leanne progresa en las movilizaciones neuronales en la Clase Práctica Aquí.

 

Estiramientos

A menudo, los flexores de la muñeca y los pronadores del codo se tensan con ciertas patologías del codo, por lo que los estiramientos pueden ser útiles para algunos pacientes. Aunque hay muchas posiciones diferentes para estirar, Leanne recomienda el movimiento activo a través de los estiramientos frente a las posturas estáticas, que pueden resultar dolorosas para los pacientes.

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Vendaje

Además de la modificación del dolor mediante la terapia manual y la automovilización, el vendaje puede proporcionar apoyo para los movimientos provocadores, especialmente durante la práctica deportiva y para quienes realizan trabajos manuales. La mayoría de estas técnicas proporcionan retroalimentación y apoyo propioceptivo al codo/muñeca mediante el tensado de la cinta cuando el brazo se mueve hacia esas posiciones provocativas.

Codo lateral

Para el codo lateral existen varias técnicas. Tenemos la técnica clásica del diamante, descrita en las directrices clínicas de fisioterapia (3, 4). En el siguiente vídeo de la Clase Practica de Leanne, utiliza una técnica en espiral que favorece la extensión y la pronación del codo.

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Además, podemos aplicar cinta a lo largo de los extensores del antebrazo para apoyar la muñeca en extensión, lo que puede ser especialmente útil en trabajos manuales que requieren un agarre repetitivo.

Inestabilidad medial del codo

Para la inestabilidad medial del codo, nuestro vendaje debe ofrecer resistencia a las fuerzas de valgo en el codo. Sin embargo, estas fuerzas suelen experimentarse en flexión y pronación del codo, por lo que la técnica debe tener en cuenta estas posiciones.

 

Conclusión

Nuestra principal herramienta en el tratamiento del dolor de codo como fisioterapeutas es el ejercicio; tanto el fortalecimiento como las maniobras de movilización como los estiramientos y la movilización neural. Además, para el tratamiento del dolor contamos con técnicas de terapia manual y auto-movilizaciones. También podemos utilizar el vendaje para sujetar la muñeca y el codo en deportistas y personas que realizan trabajos manuales.

Para aprender mucho más sobre el tratamiento del dolor de codo y ver exactamente cómo un experto realiza su evaluación, asegúrate de consultar la fantástica Clase Practica de Leanne.

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Referencias

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